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Is There an Association Between Sperm Parameters and Sexual Orientation? A Cross Sectional Study

      Abstract

      Objective

      To evaluate whether sexual orientation affects sperm parameters.

      Methods

      This was a cross-sectional study using existing data from an academic reproductive centre for the period of April 01, 2009, to March 31, 2021. We compared the results of sperm analysis from male patients who were in same-sex relationships (study group) with those of men in heterosexual relationships who did not have male-factor infertility (control group). A subsequently comparison of both groups with World Health Organization (WHO) reference values was also performed.

      Results

      Thirty-nine samples from the study group were compared with 494 samples from the control group. All parameters, apart from morphology, were comparable. The median sperm concentrations were 64 (interquartile range [IQR] 32.1–102.9) million/mL and 50.1 (IQR 25.3–92.5) million/mL in the study and control groups, respectively (P = 0.252), whereas the median percentage of progressive motile sperm was 50% (IQR 34–65) in the study group and 52% (IQR 33–65) in the control group (P = 0.198). The median percentage of morphologically normal sperm was higher in the control group than in the study group (6% vs. 5%; P = 0.019). However, no significant difference was found when sperm morphology was dichotomized with the cut-off of ≥4% (74.1% and 74.4%, respectively; P = 0.966). When compared with the WHO reference group, the percentage of men with total motile sperm counts ≥10 million and the percentage of men with normal morphology were significantly lower in both groups.

      Conclusion

      Our study suggests that there is no relationship between sexual orientation and sperm parameters.

      Résumé

      Objectif

      Évaluer si l’orientation sexuelle a une incidence sur les paramètres spermatiques.

      Méthodologie

      Il s’agit d’une étude transversale réalisée à partir des données existantes d’un centre de procréation universitaire pour la période du 1er avril 2009 au 31 mars 2021. Nous avons comparé les résultats de spermogramme d’hommes en relation homosexuelle (groupe à l’étude) avec ceux d’hommes en relation hétérosexuelle sans facteur d’infertilité masculine (groupe témoin). Une comparaison subséquente des deux groupes a également été effectuée au moyen des valeurs de référence de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS).

      Résultats

      Au total, 39 échantillons du groupe à l’étude ont été comparés aux 494 échantillons du groupe témoin. Tous les paramètres, à l’exception de la morphologie, étaient comparables. La concentration spermatique médiane était de 64 millions/ml (intervalle interquartile [IIQ] : 32,1–102,9) et de 50,1 millions/ml (IIQ : 25,3–92,5) dans le groupe à l’étude et le groupe témoin, respectivement (p = 0,252); tandis que le pourcentage médian de spermatozoïdes à mobilité progressive était de 50 % (IIQ : 34–65) dans le groupe à l’étude et de 52 % (IIQ : 33–65) dans le groupe témoin (p = 0,198). Le pourcentage médian de spermatozoïdes morphologiquement normaux était plus élevé dans le groupe témoin que dans le groupe à l’étude (6 % p/r à 5 %; p = 0,019). Toutefois, aucune différence significative n’a été observée lorsque la morphologie des spermatozoïdes a été dichotomisée en utilisant une limite de ≥ 4 % (74,1 % et 74,4 %, respectivement; p = 0,966). Le pourcentage d’hommes ayant une numération totale de spermatozoïdes mobiles de ≥ 10 millions et le pourcentage d’hommes ayant une morphologie spermatique normale étaient significativement plus faibles dans les deux groupes comparativement au groupe de référence de l’OMS.

      Conclusion

      Notre étude indique qu’il n’y a pas de relation entre l’orientation sexuelle et les paramètres spermatiques.

      Keywords

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