Documenting Perineal and Obstetrical Anal Sphincter Injury Care at Childbirth: A Cross-Sectional Study

Published:March 05, 2021DOI:



      This study evaluates whether maternity care providers document guideline-based recommendations for the prevention and care of obstetrical anal sphincter injuries (OASIS) for their labour and delivery patients.


      We performed a cross-sectional study, aiming for a convenience sample of 60 primiparous women, over 19 years of age, equally representative of patients who experienced severe (third- and fourth-degree) and minimal (intact or first-degree) tears during vaginal birth. Information on patient demographics, delivery details, and guideline-endorsed preventative and management measures were collected. Descriptive statistics were used when appropriate.


      We enrolled a total of 73 women, 34 of whom had severe tears and 39 of whom had minimal tears. Preventative measures, including fetal head control and perineal support during delivery, were documented for 1 out of 73 patients. The use of perineal massage and warm compress to the perineum was not documented. A rectal exam after delivery was documented for 30% (22/73) of all patients and 62% (21/34) of patients with OASIS. Sixty-five percent (22/34) of patients with OASIS received intravenous antibiotics, 88% (30/34) received laxatives, and 100% received nonsteroidal anti-inflammatory drugs. Post-void residual was not documented for any patients. Patients recalled being informed about their OASIS in 68% (23/34) of cases and being referred to pelvic physiotherapy in 47% (16/34) of cases.


      In our study, perineal care practices during and after childbirth, as detailed in the national OASIS guideline, were incompletely documented. This may indicate partial guideline adherence or suboptimal medical record-keeping.



      Cette étude évalue si les fournisseurs de soins de maternité consignent les mesures fondées sur les directives cliniques relativement à la prévention et à la prise en charge des lésions obstétricales du sphincter anal (LOSA) chez leurs patientes parturientes.


      Nous avons réalisé une étude transversale en visant à obtenir un échantillon de convenance de 60 femmes primipares âgées de 19 ans ou plus, échantillon aussi représentatif des patientes ayant eu une déchirure sévère (troisième ou quatrième degré) et minimale (intacte ou premier degré) pendant l'accouchement vaginal. Les données sur les caractéristiques démographiques des patientes, les détails de l'accouchement et les mesures de prévention et de prise en charge fondées sur les directives ont été colligées. Les statistiques descriptives ont été utilisées au besoin.


      Nous avons inclus un total de 73 femmes, dont 34 ayant une déchirure sévère et 39 ayant une déchirure minimale. Les mesures préventives, notamment le contrôle de la tête fœtale et le soutien périnéal pendant l'accouchement, ont été consignées chez 1 des 73 patientes. L'utilisation du massage périnéal ou d'une compresse chaude au périnée n'a pas été consignée. L'examen rectal après l'accouchement a été consigné pour 30 % (22 sur 73) des patientes et 62 % (21 sur 34) des patientes atteintes d'une LOSA. Des patientes atteintes d'une LOSA, 65 % (22 sur 34) ont reçu des antibiotiques intraveineux; 88 % (30 sur 34), des laxatifs; et 100 %, des anti-inflammatoires non stéroïdiens. Le volume du résidu post-mictionnel n'a été documenté pour aucune des patientes. Les patientes se rappelaient avoir été informées de leur LOSA dans 68 % des cas (23 sur 34) et avoir été invitées à consulter en rééducation périnéale et pelvienne dans 47 % des cas (16 sur 34).


      Dans notre étude, les pratiques de soins périnéaux pendant et après l'accouchement, comme détaillées dans la directive nationale sur les LOSA, n'ont pas été consignées au complet. Ce constat pourrait indiquer une adhésion partielle aux directives ou une tenue sous-optimale des dossiers médicaux.


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