Evaluating the Transvaginal Ultrasound Diagnostic Criteria for Abnormal First-Trimester Pregnancy With Follow-Up Into the Third Trimester and Validation of Results

Published:December 21, 2020DOI:



      To evaluate the current ultrasound diagnostic criteria for non-viable pregnancy in the first trimester.


      We conducted a retrospective chart review involving 3 tertiary care institutions. Consecutive first-trimester ultrasound reports between January 2013 and June 2016 were reviewed. All first-trimester ultrasound examinations performed to assess pregnancy viability with adequate imaging or clinical follow-up were included. Inclusion criteria based on follow-up were adequate imaging to document ongoing intrauterine pregnancy or clinical follow-up demonstrating viability or non-viability. Data on mean sac diameter (MSD), yolk sac presence/diameter, embryo presence/length, presence of a heartbeat, and heart rate were collected. This was followed by a retrospective validation review of another consecutive cohort.


      Two hundred and forty-five examinations with a viable-pregnancy outcome and 301 examinations with a non-viable pregnancy outcome were reviewed. The main predictor of non-viable pregnancy was an MSD of ≥20 mm in the absence of a yolk sac (positive predictive value [PPV] 100%; 95% CI 93%–100%), embryo (PPV 100%; 95% CI 90%–100%), or heartbeat (PPV 100%; 95% CI 96%–100%]). Other predictors of non-viability were a measurable embryo without a yolk sac (PPV 100%; 95% CI 91%–100%), yolk sac diameter ≥8 mm (PPV 100%; 95% CI 91%–100%), and absence of heartbeat with an embryo ≥3 mm (PPV 100%; 95% CI 97%–100%). These findings were confirmed in a validation cohort of 45 viable and 53 non-viable pregnancies, with the exception of 1 case of viable pregnancy with no heartbeat and an embryo length 3.3 mm. Based on the median daily growth of 1.2 mm in the viable cohort, 21% of follow-up ultrasound examinations were performed too early for an MSD threshold of 20 mm and 55%, for an MSD threshold of 25 mm.


      In our cohort, MSD ≥20 mm in the absence of yolk sac or an embryo with heartbeat always predicted a non-viable pregnancy.



      Évaluer les critères diagnostiques échographiques actuels d'une grossesse non viable au premier trimestre.


      Nous avons effectué un examen rétrospectif des dossiers de 3 établissements de soins tertiaires. Les rapports d’échographie consécutifs au premier trimestre pour la période de janvier 2013 à juin 2016 ont été examinés. Tous les examens échographiques réalisés au premier trimestre pour évaluer la viabilité de la grossesse ont été inclus à condition d'avoir obtenu une visualisation adéquate et fait l'objet d'un suivi clinique convenable. Les critères d'inclusion d'après le suivi étaient une visualisation permettant de définir la grossesse intra-utérine en cours ou un suivi clinique démontrant la viabilité ou la non-viabilité. Des données sur le diamètre moyen du sac (DMS), la présence et le diamètre du sac vitellin, la présence et la taille de l'embryon, la présence d'une activité cardiaque et la fréquence cardiaque ont été recueillies. Cette collecte a été suivie d'un examen de validation rétrospectif d'une autre cohorte consécutive.


      Nous avons examiné 245 dossiers de patientes ayant eu un résultat de grossesse viable et 301 autres ayant eu un résultat de grossesse non viable. Le principal prédicteur d'une grossesse non viable était un DMS de ≥ 20 mm en l'absence d'un sac vitellin (valeur prédictive positive [VPP] : 100 %; IC à 95 % : 93–100 %), d'un embryon (VPP : 100 %; IC à 95 % : 90–100 %) ou d'une activité cardiaque (VPP : 100 %; IC à 95 % : 96–100 %]). Les autres prédicteurs de non-viabilité étaient un embryon mesurable sans sac vitellin (VPP : 100 %; IC à 95 % : 91–100 %), un diamètre de sac vitellin de ≥ 8 mm (VPP : 100 %; IC à 95 % : 91–100 %) et l'absence d'une activité cardiaque avec un embryon de ≥ 3 mm (VPP : 100 %; IC à 95 % : 97–100 %). Ces conclusions ont été confirmées dans une cohorte de validation de 45 grossesses viables et de 53 grossesses non viables, à l'exception d'un cas de grossesse viable sans activité cardiaque avec un embryon de 3,3 mm. D'après une croissance quotidienne médiane de 1,2 mm dans la cohorte de grossesses viables, 21 % des examens échographiques de suivi ont été effectués trop tôt pour un seuil de DMS de 20 mm et 55 %, pour un seuil de DMS de 25 mm.


      Dans notre cohorte, un DMS de ≥ 20 mm en l'absence d'un sac vitellin ou d'une activité cardiaque a toujours prédit une grossesse non viable.


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