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Unsafe Abortion: Global and Regional Incidence, Trends, Consequences, and Challenges

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      Abstract

      Objective

      This review aims to provide the latest global and regional estimates of the incidence and trends in induced abortion, both safe and unsafe. A related objective is to document maternal mortality due to unsafe abortion. The legal context of abortion and the international discourse on preventing unsafe abortion are reviewed to highlight policy implications and challenges in preventing unsafe abortion.

      Methods and Data Sources

      This review is based on estimates of unsafe abortion and maternal mortality ratios. These estimates are arrived at using the database on unsafe abortion maintained by the World Health Organization. Additional data from the Demographic and Health Surveys and the United Nations Population Division are used for further analysis of abortion and mortality estimates.

      Results

      Each year 42 million abortions are estimated to take place, 22 million safely and 20 million unsafely. Unsafe abortion accounts for 70 000 maternal deaths each year and causes a further 5 million women to suffer temporary or permanent disability. Maternal mortality ratios (number of maternal deaths per 100 000 live births) due to complications of unsafe abortion are higher in regions with restricted abortion laws than in regions with no or few restrictions on access to safe and legal abortion.

      Conclusion

      Legal restrictions on safe abortion do not reduce the incidence of abortion. A woman’s likelihood to have an abortion is about the same whether she lives in a region where abortion is available on request or where it is highly restricted. While legal and safe abortions have declined recently, unsafe abortions show no decline in numbers and rates despite their being entirely preventable. Providing information and services for modern contraception is the primary prevention strategy to eliminate unplanned pregnancy. Providing safe abortion will prevent unsafe abortion. In all cases, women should have access to post-abortion care, including services for family planning. The Millennium Development Goal to improve maternal health is unlikely to be achieved without addressing unsafe abortion and associated mortality and morbidity.

      Résumé

      Objectif

      Cette analyse vise à fournir les dernières estimations mondiales et régionales quant à l’incidence et aux tendances en matière d’avortement provoqué, tant dans des conditions salubres qu’insalubres. Un des objectifs connexes est de documenter la mortalité maternelle attribuable aux avortements pratiqués dans des conditions insalubres. Le contexte légal de l’avortement et le discours international sur la prévention des avortements pratiqués dans des conditions insalubres sont analysés en vue de souligner les implications pour ce qui est des politiques et les défis à surmonter pour assurer la prévention des avortements pratiqués dans des conditions insalubres.

      Méthodes et sources de données

      Cette analyse est fondée sur des estimations quant aux taux d’avortement pratiqué dans des conditions insalubres et de mortalité maternelle. Ces estimations sont élaborées en fonction de la base de données sur les avortements pratiqués dans des conditions insalubres qui est maintenue par l’Organisation mondiale de la santé. Des données additionnelles issues des enquêtes démographiques et sanitaires et de la United Nations Population Division sont utilisées pour approfondir l’analyse des estimations quant à l’avortement et à la mortalité.

      Résultats

      Chaque année, on estime que 42 millions d’avortements sont pratiqués : 22 millions, dans des conditions salubres, et 20 millions, dans des conditions insalubres. L’avortement pratiqué dans des conditions insalubres est à l’origine de 70 000 décès maternels chaque année et fait également en sorte que cinq millions d’autres femmes connaissent une invalidité temporaire ou permanente. Les taux de mortalité maternelle (nombre de décès maternels par 100 000 naissances vivantes) attribuables aux complications de l’avortement pratiqué dans des conditions insalubres sont plus élevés dans les régions pourvues de lois restrictives quant à l’avortement que dans les régions ne présentant que peu ou pas de restrictions pour ce qui est de l’accès à l’avortement en toute sécurité et légalité.

      Conclusion

      Les restrictions juridiques visant l’avortement pratiqué dans des conditions salubres n’entraînent pas de baisse de l’incidence de l’avortement. La probabilité qu’une femme subisse un avortement est pratiquement la même, qu’elle vive dans une région où l’avortement est disponible sur demande ou dans une région où l’avortement fait l’objet d’un grand nombre de restrictions. Bien que le nombre d’avortements pratiqués en toute sûreté et légalité ait récemment connu une baisse, les taux et le nombre des avortements pratiqués dans des conditions insalubres ne connaissent aucune baisse, et ce, malgré le fait qu’ils soient entièrement évitables. L’offre de renseignements et de services quant à la contraception moderne constitue la principale stratégie de prévention en vue d’éliminer les grossesses non voulues. L’offre d’avortements pratiqués dans des conditions salubres permettra de prévenir la pratique d’avortements dans des conditions insalubres. Dans tous les cas, les femmes devraient avoir accès à des soins post-avortements, y compris des services de planification familiale. L’atteinte de l’objectif du Millénaire pour le développement visant l’amélioration de la santé maternelle est peu probable, si l’on ne parvient pas à traiter de la question des avortements pratiqués dans des conditions insalubres et de leurs taux connexes de mortalité et de morbidité.

      Key Words

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